À propos de la Loi sur la validité des lois coloniales (Colonial Laws Validity Act 1865)

La Loi sur la validité des lois coloniales de 1865 (Colonial Laws Validity Act 1865) est une loi du Parlement du Royaume-Uni. Son long titre est « Loi visant à supprimer les doutes quant à la validité des lois coloniales ».

Le but de la Loi était de supprimer toute incohérence apparente entre les lois locales (coloniales) et les lois britanniques (« impériales »).

Ainsi, il a été confirmé que la législation coloniale (à condition qu’elle soit passée de manière appropriée) devait avoir plein effet dans la colonie, limitée seulement dans la mesure où elle n’était pas en contradiction avec une loi du Parlement qui contenait les pouvoirs qui s’étendaient au-delà des limites du Royaume-Uni pour inclure cette colonie. Cela a eu pour effet de clarifier et de renforcer la position des législatures coloniales, tout en réaffirmant leur subordination finale au Parlement de Westminster.

Jusqu’à l’adoption de la loi, un certain nombre de lois coloniales ont été abrogées par les juges locaux pour des raisons de contradiction aux lois anglaises, que ces lois anglaises aient ou non été prévues par le Parlement pour être efficaces dans la colonie. C’était un problème particulier pour le gouvernement en Australie du Sud, où le juge Benjamin Boothby avait aboli à plusieurs reprises des lois locales dans la Cour suprême de la colonie.

Au milieu des années 1920, le gouvernement britannique a accepté que les Dominions devaient avoir une pleine autonomie législative. En conséquence, le Parlement impérial a adopté le Statut de Westminster, qui a abrogé l’application de la Loi sur la validité des lois coloniales de 1865 aux Dominions (Australie, Canada, État libre irlandais, Nouvelle-Zélande, Terre-Neuve et l’Union de l’Afrique du Sud).


Le Statut de Westminster a pris effet immédiatement au Canada, dans l’État libre irlandais et en Afrique du Sud. L’Australie a adopté le Statut en 1942 avec l’adoption de la loi de 1942 sur l’adoption du Statut de Westminster, avec effet rétroactif au 3 septembre 1939, début de la Seconde Guerre mondiale. La Loi sur la validité des lois coloniales de 1865 a continué d’être déposée dans des États australiens individuels jusqu’à ce que la loi australienne de 1986 soit entrée en vigueur en 1986. La Nouvelle-Zélande a adopté le Statut de Westminster en 1947.

Terre-Neuve n’a jamais adopté le Statut de Westminster. Au lieu de cela, face à de graves difficultés financières à la suite de la Grande Dépression, Terre-Neuve a renoncé à un gouvernement responsable en 1934. La Loi sur la validité des lois coloniales a continué à s’appliquer à Terre-Neuve, qui était alors régie par un gouverneur et une commission de gouvernement nommés jusqu’à 1949, Terre-Neuve s’est jointe au Canada en tant que 10e province.

En outre, la Loi sur la validité des lois coloniales demeure en vigueur et contribue à définir la relation entre les lois du Parlement et les lois adoptées dans les territoires britanniques autonomes, ainsi que la légalité des décisions prises par les législatures et les gouvernements territoriaux. Le pouvoir de modifier la Loi sur la validité des lois coloniales incombe au Parlement du Royaume-Uni.

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